Epidemiology:苯乙烯导致人类癌症的证据仍不充分

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Epidemiology:苯乙烯导致人类癌症的证据仍不充分
苯乙烯(styrene)是一种塑料化学物,也是一种动物致癌物。2011年,苯乙烯是丹麦媒体报道的“中毒丑闻”的焦点。但是,如今,一项针对来自400多家公司的在制造玻璃纤维增强塑料期间接触过苯乙烯的7.2万多名员工的登记研究并没有发现许多各种不同的癌症发病率增加。这项研究是由丹麦奥胡斯大学职业医学系的研究人员完成的。

玻璃纤维增强塑料行业的员工在工作时使用苯乙烯。但是并没有与之前所恐惧的那样,他们的食管癌、胰腺癌、肺癌、肾癌、膀胱癌或多种其他类型的癌症的发病率并没有增加。另一方面,他们可能有增加的风险患上髓性白血病、鼻腔癌和鼻窦癌。

这是这项最为全面的研究的结论。相关研究结果近期发表在Epidemiology期刊上,论文标题为“Cancer Incidence in Workers Exposed to Styrene in the Danish-reinforced Plastics Industry, 1968–2012”。它涉及72,292名员工。这些员工在丹麦443家小型和中型公司里工作,这些公司在1968~2012年期间利用苯乙烯制造风力涡轮机或游船等。

这项丹麦调查是因2011年发生的一起“中毒丑闻”而启动的。在当时,丹麦报纸《贝林时报(Berlingske Tidende)》采访了位于丹麦科灵市附近的LM Wind Power公司(之前称为LM Glasfiber)的20名前员工。所有的这些员工身患重病,据称是由于与用于风车制造的苯乙烯发生反应。

奥胡斯大学职业医学系的Henrik A. Kolstad教授解释道,这些员工报道了与高尔夫球一样大小的发炎脓肿区、呼吸道问题、记忆丧失和癌症恐惧,再加上随后的政治争论(包括讨论完全阻止苯乙烯使用),这一切明显地成为研究苯乙烯长期影响的起始点。

Kolstad说,“我们通过几家国家注册处,找到相关的公司和它们的员工,随后将这种信息与丹麦癌症注册处结合在一起。我们因此将这72万名员工的不同癌症类型的发病率与没有接触苯乙烯的总体人口患上这些疾病的风险进行比较。”

Kolstad说,“了解当前的和之前的接触苯乙烯的员工在工作时可能不会患上食管癌、胰腺癌、肺癌、肾癌、膀胱癌或多种其他类型的癌症是比较重要的。这在美国也是新的重要的知识,这是因为在美国,苯乙烯在2011年被添加到致癌物的列表当中。”

针对这项研究表明可能存在的几种癌症(也就是髓性白血病、鼻腔癌和鼻窦癌)风险增加,Kolstad强调还需开展更多的研究来确定苯乙烯是否是这些员工患病的真正原因。

如今,这必须通过对这些患病的员工开展详细的分析---比如了解他们是否直接参与生产,他们接触到的苯乙烯水平---来加以验证。

Kolstad强调过去的灾难成为现在的焦点,而且从那时起,工作环境已发生显著的变化以至于如今丹麦的增强塑料行业中的苯乙烯使用必须是在满足严格排气通风要求的封闭空间中进行的。作为一名研究员,他也不认同人们仅需使用苯乙烯替代物的观点。这是LM Wind Power公司的一些竞争对手在该公司遭受着最高的批评时提出的一个观点。

正如Kolstad总结的那样,“这是一个风险评估案例:你应当使用可能具有严重副作用(如某些癌症,尽管还未加以证实)的苯乙烯吗?或者你应当使用具有没那么严重的但证据充分的副作用(如湿疹)的环氧产品吗?”他期待在2017年春天准备发布随访研究的结果。(生物谷 Bioon.com)

原始出处:

Mette Skovgaard Christensen; Johnni Hansen; Cecilia Høst Ramlau-Hansen et al. Cancer Incidence in Workers Exposed to Styrene in the Danish-reinforced Plastics Industry, 1968–2012. Epidemiology, Mar 2017, 28(2):300–310, doi:10.1097/EDE.0000000000000608.

 

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